Chemins du ciel étoilé

Au fil des mois, les étoiles se déplacent de 30° dans le ciel, offrant un panorama sans cesse renouvelé. Le ciel d'été ne ressemble pas au ciel d'hiver, pas plus que le ciel du printemps ne ressemble au ciel d'automne. Nous vous proposons de partir à la découverte du ciel, de ses chemins et de ses balises, tout au long de l'année, mois après mois.

Planiciel mensuel

En supplément des chemins du ciel ci dessus, nous vous proposons un aperçu global du ciel du mois correspondant


L'objet de Messier de la semaine

Chaque semaine, nous allons découvrir un objet du catalogue de Charles Messier, astronome du dix-huitième siècle spécialisé dans la recherche cométaire. Soucieux de pouvoir différencier les astres errants (les comètes) avec de nombreux objets nébuleux fixes disséminés dans le ciel, il a établi une première liste de quarante-cinq objets diffus en 1774, complétée en 1781 pour atteindre 103 objets. La liste définitive de 110 objets ne sera établie qu'au vingtième siècle, en se basant sur les notes prises par Messier et son ami Pierre Méchain, attestant de leur découverte.
Le catalogue Messier est très apprécié par les astronomes amateurs : ses objets du ciel profond sont pour la plupart aisément accessibles et très esthétiques. L'ironie de l'histoire est que Messier n'a listé ces objets que pour mieux les ignorer...

Messier 36

Amas ouvert

Constellation du Cocher


Identification


Coordonnées : 05 36 18 (AD) +34 08 24 (DEC)

Nom commun : Pinwheel cluster (rare, pays anglo-saxons)

Numéros catalogues : NGC 1960, OCl 445

Dans les atlas : Pages 97 (U2000), 5 (TI), 12 (PSA), 32 (DSH), 30 (ANP)


Messier 36 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 36


M 36 est un amas ouvert situé dans la constellation du Cocher, trente-sixième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1764. L’astronome italien Giovanni Hodierna fut le premier à observer Messier 36 avant 1654. L’astronome français Guillaume Le Gentil le redécouvrit indépendamment en 1749, avant que Charles Messier ne l’observe pour la première fois le 2 septembre 1764.

Distant de 4100 années lumière, Messier 36 occupe dans le ciel un diamètre de 12 minutes d’arc, soit une taille réelle d’environ 14 a.l. Sa classification Trumpler est notée de type II,3,m, ce qui signifie qu’il se détache du ciel avec une  concentration centrale moyenne (II), composé d’étoiles brillantes et faibles (3), et moyennement riche, de 50 à 100 membres. De fait, Messier 36 comporte une soixantaine d’étoiles. L’amas est relativement jeune, avec un âge estimé de 25 millions d’années. Des trois amas du Cocher recensés dans le catalogue Messier (M 36, 37, 38), il est le plus petit et le moins riche en étoiles.

Magnitude visuelle : +6 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 12′ – Visible entre 56°S et 90°N – Période d’observation favorable : Hiver.


Qu’est-ce que l’on voit ?


 

Messier 36

M 36 vu par Charles Messier le 2 septembre 1764

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 36 dans la constellation du Cocher


Repérer Messier 36 n’est pas bien difficile. On le trouve sur une ligne reliant Menkalinan et El Nath. Il se situe également à 1,7° de l’étoile Phi du Cocher. Il est aussi coincé entre les deux autres amas du Cocher, M 37 et M 38. Passer de l’un à l’autre aux jumelles est un régal pour les yeux.

M36_75


Messier 36 en détails


M36_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier


Le ciel des constellations

Si vous souhaitez naviguer directement à travers les constellations, vous retrouvez ici les liens vers toutes celles qui sont accessibles à nos latitudes (en attendant de compléter avec les constellations typiques de l'hémisphère sud) . Pour chaque constellation, vous trouverez aussi les principales étoiles (disposant de nom traditionnels) ainsi que les objets du catalogue Messier. À terme, cliquer sur chaque étoile ou objet vous renverra sur une courte présentation (repérage, caractéristiques physiques...)

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