Chemins du ciel étoilé

Au fil des mois, les étoiles se déplacent de 30° dans le ciel, offrant un panorama sans cesse renouvelé. Le ciel d'été ne ressemble pas au ciel d'hiver, pas plus que le ciel du printemps ne ressemble au ciel d'automne. Nous vous proposons de partir à la découverte du ciel, de ses chemins et de ses balises, tout au long de l'année, mois après mois.

Planiciel mensuel

En supplément des chemins du ciel ci dessus, nous vous proposons un aperçu global du ciel du mois correspondant


L'objet de Messier de la semaine

Chaque semaine, nous allons découvrir un objet du catalogue de Charles Messier, astronome du dix-huitième siècle spécialisé dans la recherche cométaire. Soucieux de pouvoir différencier les astres errants (les comètes) avec de nombreux objets nébuleux fixes disséminés dans le ciel, il a établi une première liste de quarante-cinq objets diffus en 1774, complétée en 1781 pour atteindre 103 objets. La liste définitive de 110 objets ne sera établie qu'au vingtième siècle, en se basant sur les notes prises par Messier et son ami Pierre Méchain, attestant de leur découverte.
Le catalogue Messier est très apprécié par les astronomes amateurs : ses objets du ciel profond sont pour la plupart aisément accessibles et très esthétiques. L'ironie de l'histoire est que Messier n'a listé ces objets que pour mieux les ignorer...

Messier 4

Amas Globulaire

Constellation du Scorpion


Identification


Coordonnées : 16 23 35 (AD)  -26 31 32 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 6121

Dans les atlas : Pages 336 (U2000), 22 (TI), 56 (PSA), 63 (DSH), 34 (ANP)


Messier 4 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 4


M 4 est un amas globulaire situé dans la constellation du Scorpion, quatrième entrée du catalogue qu’il intégra en 1764. L’amas a été découvert par Jean Philippe De Chéseaux en 1745-1746 et énuméré dans son catalogue au numéro 19. M 4 a aussi été inclus dans le catalogue de Lacaille avant d’être observé et catalogué par Charles Messier le 8 mai 1764.

Avec 7200 années lumière, Messier 4 est l’un des amas globulaires les plus proches de nous. Son diamètre apparent est de 26 minutes d’arc, comparable à une pleine lune. Son diamètre réel est estimé à 95 a.l . Dans la typologie des amas globulaires Shapley–Sawyer, Messier 4 est de classe IX, ce qui signifie qu’il présente une faible condensation centrale (I = condensation maximale – XII = absence de condensation) . Son âge est de 12 milliards d’années. En visuel,  M 4 se distingue par la présence d’une « barre » d’étoiles de magnitude 11, 2,5 minutes d’arc de long, traversant son centre. L’astronome William Herschel observa cette barre pour la première fois en 1783.

L’amas s’éloigne de nous à 70 km/s. Il est visible à l’œil nu dans d’excellentes conditions, surtout aux latitudes plus australes.

Magnitude visuelle : +5,4 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 26,3′ – Visible entre 90°S et 63°N – Période d’observation favorable : été.


Observation historique


Messier 4

M 4 vu par Charles Messier le 8 mai 1764

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 4 dans la constellation du Scorpion


Repérer M 4 est un jeu d’enfant. Coincé entre Antarès et Alniyat (sigma Sco), à seulement 1,2° d’Antarès, l’amas ressemble à une petite tache de la taille de la lune quand on l’observe aux jumelles. Facilement résolu en étoiles, on observera une barre d’étoiles en son centre avec un télescope de taille moyenne.


Messier 4 en détails


M4_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation
Liste des objets de Messier


Le ciel des constellations

Si vous souhaitez naviguer directement à travers les constellations, vous retrouvez ici les liens vers toutes celles qui sont accessibles à nos latitudes (en attendant de compléter avec les constellations typiques de l'hémisphère sud) . Pour chaque constellation, vous trouverez aussi les principales étoiles (disposant de nom traditionnels) ainsi que les objets du catalogue Messier. À terme, cliquer sur chaque étoile ou objet vous renverra sur une courte présentation (repérage, caractéristiques physiques...)

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