Messier 32

Galaxie

Constellation d’Andromède


Identification


Coordonnées : 00 42 41 (AD) +40 51 54 (DEC)

Nom commun : Le Gentil (rare)

Numéros catalogues : NGC 221, UGC 452

Dans les atlas : Pages 60 (U2000), 4 (TI), 3 (PSA), 17-36 (DSH), 10 (ANP)


Messier 32 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 32


M 32 est une galaxie elliptique située dans la constellation d’Andromède, trente-deuxième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1764. L’astronome français Guillaume Le Gentil la découvrit le 29 octobre 1749. Messier l’observa pour la première fois en 1757 et précisa sa position le 3 août 1764 pour le compte de son catalogue. Elle porte parfois (rarement) le surnom de « Le Gentil », en hommage à son découvreur.

Messier 32 est une galaxie satellite de la grande galaxie d’Andromède, elle partage avec cette dernière la distance qui la sépare de nous, environ 2,5 millions d’années-lumière. Elle est la première galaxie elliptique à avoir été observée, l’une des quatorze galaxies satellites de M31. Ses dimensions sont faibles, seulement 6500 a.l. de diamètre et 3 milliards d’étoiles. Il est probable qu’elle ait été une petite galaxie spirale, avant d’entrer en interaction avec M31. Cette dernière aurait absorbé l’essentiel des bras spiraux de M 32 pour ne lui laisser que son bulbe.

« Le Gentil » se rapproche de nous à la vitesse de 205 km/s. Elle abrite par ailleurs un trou noir supermassif d’environ 1,5 à 5 millions de masses solaires. Une nova a pu être observée en 1998. La galaxie se compose essentiellement d’étoiles naines jaunes et rouges âgées.

Magnitude visuelle : +8,1 – Magnitude surfacique : +12,4 – Diamètre apparent : 8’x6′ – Visible entre 49°S et 90°N – Période d’observation favorable : de septembre à décembre.


Observation historique


 

Messier 32

M 32 vu par Charles Messier le 3 août 1764

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 32 dans la constellation d’Andromède


Il n’est pas difficile de retrouver Messier 32, il suffit de reprendre le chemin qui nous a aidé à trouver Messier 31 ! Le Gentil se trouve à seulement 21minutes d’arc au sud du noyau de la grande galaxie d’Andromède.

M32_75


Messier 32 en détails


M32_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation
Liste des objets de Messier

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