Messier 33

Galaxie

Constellation du Triangle


Identification


Coordonnées : 01 33 50 (AD) +30 39 35 (DEC)

Nom commun :  Galaxie du Triangle.

Numéros catalogues : NGC 598, UGC 1117

Dans les atlas : Pages 91 (U2000), 4 (TI), 3 (PSA), 36 (DSH), 14 (ANP)


Messier 33 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 33


M 33 est une galaxie spirale située dans la constellation du Triangle, trente-troisième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1764. M 33 étant observable à l’œil nu dans un très bon ciel, il est probable qu’elle ait été observée depuis très longtemps. La première trace écrite pourrait provenir de l’astronome italien Giovanni Battista Hodierna qui parlait d’une « nébulosité en forme de nuage près du Triangle », avant 1654, sans autres précisions. Toujours est-il qu’on attribue la découverte de la galaxie officiellement à Charles Messier qui en détermina précisément sa position, le 25 août 1764.

Distante de 2,5 à 3 millions d’années-lumière, Messier 33 fait partie de l’Amas Local dont elle est le troisième représentant (après M31 et la Voie Lactée). Son diamètre modeste serait compris entre 50000 et 60000 a.l., alors que dans le ciel, du fait de sa proximité, elle occupe une surface bien plus impressionnante de 69×42 minutes d’arc.

Cette galaxie spirale de type SA(s)cd dans la classification de Vaucouleurs aurait une masse d’environ 60 milliards de masses solaires. M33 contiendrait 40 milliards d’étoiles, contre 400 pour la Voie Lactée et 1000 pour la galaxie d’Andromède. Elle se rapproche de nous à la vitesse de 185 km/s.

Son inclinaison de 54° par rapport au système solaire facilite l’étude de sa structure. 54 amas globulaires ont été formellement identifiés, ils pourraient être au nombre de 122. On référence également quatre régions HII, foyers de formations d’étoiles. En moyenne, il se produit une explosion de supernova tous les 147 ans.

Magnitude visuelle : +5,7 – Magnitude surfacique : +14,2 – Diamètre apparent : 69’x42’ – Visible entre 59°S et 90°N – Période d’observation favorable : Circumpolaire, plus facilement observable de mai à décembre.


Observation historique


 

Messier 33

M 33 vu par Charles Messier le 25 août 1764

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 33 dans la constellation du Triangle


La galaxie du Triangle est théoriquement visible à l’œil nu. Il faudra cependant compter sur d’excellentes conditions de ciel, dénué de pollution lumineuse, pour espérer la percevoir ainsi. Pour la repérer, il faut tracer une ligne entre alpha du Triangle (Mothallah) et Beta Andromède (Mirach), à un tiers de la distance à droite en partant de Mothallah. Belle cible pour les astrophotographes…

M33_75


Messier 33 en détails


M33_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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