Messier 78

Nébuleuse par réflexion

Constellation d’Orion


Identification


Coordonnées : 05 46 45 (AD) +00 04 45 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 2068, Ced 55u

Dans les atlas : Pages 226 (U2000), 11 (TI), 16 (PSA), 52 (DSH), 32 (ANP)


Messier 78 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 78


M 78 est une nébuleuse par réflexion située dans la constellation d’Orion, soixante-dix-huitième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1780. Pierre Méchain la découvrit en début d’année 1780, Charles Messier l’observa et précisa sa position le 17 décembre de la même année.

Distante de 1600 années-lumière, Messier 78 est la principale formation d’un grand complexe de gaz et de poussières (Nuage Orion B ou LDN 1630) comprenant NGC 2064, NGC 2067 et NGC 2071, faisant lui même partie du Nuage d’Orion (ou Nuage Moléculaire d’Orion, Complexe d’Orion). Il s’agit d’une nébuleuse par réflexion, un nuage de gaz et de poussières éclairé par le rayonnement ultra-violet de deux étoiles, HD 38563 (A et B), toutes deux de magnitude +10. Elle est en outre la plus brillante des nébuleuses par réflexion du ciel avec une magnitude de +8,3.

Le diamètre réel de la nébuleuse est estimé à 10 a.l., alors que dans le ciel, elle occupe un espace de 8 par 6 minutes d’arc. Les observations en infra-rouge ont révélé que près de 200 étoiles se sont formées dans le nuage moléculaire associé à la nébuleuse. M 78 comprend également 45 très jeunes étoiles variables, ainsi que 17 objets Herbig-Haro. Ces derniers sont de petites nébulosités associées à de très jeunes étoiles. Ils se forment lorsque de la matière éjectée par ces étoiles naissantes entre en collision à haute vitesse avec les nuages de gaz et de poussières environnant. Ce sont des objets éphémères (plusieurs milliers d’années) que l’on retrouve dans les pouponnières d’étoiles.

Magnitude visuelle : +8 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 8’x6′ – Visible entre 89°S et 90°N – Période d’observation favorable : hiver.


Observation historique


Messier 78

M 78 vue par Charles Messier le 17 décembre 1780

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 78 dans la constellation d’Orion


M 78 est à repérer à 2,5° au-dessus d’Alnitak. La nébuleuse n’est pas facile à observer pour les petits instruments. Il faudra en outre privilégier un ciel bien stable, sombre, dénué de lumières parasites.

M78_75


Messier 78 en détails


M78_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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