Repérages : Cor Caroli

Chaque semaine, découvrons ensemble les principales étoiles de la voûte céleste


 

Nom : Alpha-2 Canum Venaticorum

Nom commun : Cor Caroli

Constellation : Chiens de Chasse

Distance : 115 a.l.

Magnitude apparente : +2,9 / +5,5

Masse : 3 / 1,5 M

Infos : Cor Caroli (Alpha2 Canum Venaticorum / α2 CVn) est une étoile double facilement séparable au télescope. Elle est l’étoile la plus brillante de la constellation des Chiens de chasse.

Son nom signifie Le Cœur de Charles en hommage au roi d’Angleterre Charles Ier. Selon la légende, en 1660 l’étoile serait apparue au fils de Charles Ier (Charles II) extrêmement brillante. Son père ayant été exécuté en 1649, il associera cette étoile à l’âme de son défunt père. Mais c’est Edmund Halley, astronome royal, qui en 1725 nomme officiellement cette étoile Cor Caroli.

Il s’agit en fait d’une étoile binaire, la composante principale du couple (α2, Cor Caroli elle-même) est une étoile variable, prototype d’une classe de variables appelées variables de type α2 Canum Venaticorum. Ces étoiles possèdent un champ magnétique très puissant, provoquant vraisemblablement l’apparition de taches stellaires énormes. Ces taches, réparties irrégulièrement, seraient la cause des variations de luminosité de ce type d’étoiles au cours de leur rotation.

La magnitude apparente de Cor Caroli varie de +2,84 à +2,94, au cours d’un cycle qui dure 5,47 jours. Alpha-2 brille comme 113 soleils, un diamètre 2,7 fois supérieur et une masse équivalente à 3 soleils. Son espérance de vie est de 350 millions d’années.

Le compagnon de Cor Caroli (α1) est beaucoup moins lumineux, avec une magnitude de +5,5, et est de type spectral F0V. Il est séparé de la composante principale par 19,3 secondes d’arc. Alpha-1 brille comme 5,6 soleils, avec 1,7 diamètre solaire et une masse 1,5 fois supérieure au soleil. De ce fait, son espérance de vie est bien supérieure à sa brillante compagne : 2,7 milliards d’années.

(source :Wikipedia, Jim Kaler)

Voisinage : Chara, Alkaid, Arcturus


 

Cor_Caroli

Cor Caroli dans la constellation des Chiens de Chasse