Chemins du ciel étoilé

Au fil des mois, les étoiles se déplacent de 30° dans le ciel, offrant un panorama sans cesse renouvelé. Le ciel d'été ne ressemble pas au ciel d'hiver, pas plus que le ciel du printemps ne ressemble au ciel d'automne. Nous vous proposons de partir à la découverte du ciel, de ses chemins et de ses balises, tout au long de l'année, mois après mois.

Planiciel mensuel

En supplément des chemins du ciel ci dessus, nous vous proposons un aperçu global du ciel du mois correspondant


L'objet de Messier de la semaine

Chaque semaine, nous allons découvrir un objet du catalogue de Charles Messier, astronome du dix-huitième siècle spécialisé dans la recherche cométaire. Soucieux de pouvoir différencier les astres errants (les comètes) avec de nombreux objets nébuleux fixes disséminés dans le ciel, il a établi une première liste de quarante-cinq objets diffus en 1774, complétée en 1781 pour atteindre 103 objets. La liste définitive de 110 objets ne sera établie qu'au vingtième siècle, en se basant sur les notes prises par Messier et son ami Pierre Méchain, attestant de leur découverte.
Le catalogue Messier est très apprécié par les astronomes amateurs : ses objets du ciel profond sont pour la plupart aisément accessibles et très esthétiques. L'ironie de l'histoire est que Messier n'a listé ces objets que pour mieux les ignorer...

Messier 56

Amas Globulaire

Constellation de la Lyre


Identification


Coordonnées : 19 16 35 (AD) +30 11 00 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 6779

Dans les atlas : Pages 118 (U2000), 8 (TI), 63 (PSA), 21 (DSH), 46 (ANP)


Messier 56 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 56


Découverte

M 56 est un amas globulaire situé dans la constellation de la Lyre, cinquante-sixième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1779. Charles Messier le découvrit le 23 janvier 1779 mais il a fallu attendre l’observation de William Herschel en 1784 pour résoudre cet amas en étoiles.

Structure

Distant de 32600 années lumière Messier 56 reste assez discret dans le ciel avec un diamètre apparent de 7,1 minutes d’arc. Son diamètre réel atteint péniblement les 60 a.l. Il se caractérise par une faible condensation centrale (classé X dans la classification Trumpler qui compte 12 échelons) et apparaît ainsi relativement homogène. L’amas se rapproche de nous à la vitesse de 145 km/s sur une orbite rétrograde autour de la galaxie. Ses étoiles les plus brillantes atteignent la magnitude 13. Il contient en outre une douzaine d’étoiles variables. M 56 est âgé de 13,7 milliards d’années.

Mémo

Magnitude visuelle : +8,3 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 7,1′ – Visible entre 60°S et 90°N – Période d’observation favorable : Été.


Observation historique


Messier 56
M 56 vu par Charles Messier le 23 janvier 1779
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 56 dans la constellation de la Lyre


Repérer M56 sera relativement facile. Il suffira de chercher à mi-chemin entre Albireo du Cygne et Gamma de la Lyre (Sulafat)

M56_75

Messier 56 en détails


M56_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier


Le ciel des constellations

Si vous souhaitez naviguer directement à travers les constellations, vous retrouvez ici les liens vers toutes celles qui sont accessibles à nos latitudes (en attendant de compléter avec les constellations typiques de l'hémisphère sud) . Pour chaque constellation, vous trouverez aussi les principales étoiles (disposant de nom traditionnels) ainsi que les objets du catalogue Messier. À terme, cliquer sur chaque étoile ou objet vous renverra sur une courte présentation (repérage, caractéristiques physiques...)

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