Chemins du ciel étoilé

Au fil des mois, les étoiles se déplacent de 30° dans le ciel, offrant un panorama sans cesse renouvelé. Le ciel d'été ne ressemble pas au ciel d'hiver, pas plus que le ciel du printemps ne ressemble au ciel d'automne. Nous vous proposons de partir à la découverte du ciel, de ses chemins et de ses balises, tout au long de l'année, mois après mois.

Planiciel mensuel

En supplément des chemins du ciel ci dessus, nous vous proposons un aperçu global du ciel du mois correspondant


L'objet de Messier de la semaine

Chaque semaine, nous allons découvrir un objet du catalogue de Charles Messier, astronome du dix-huitième siècle spécialisé dans la recherche cométaire. Soucieux de pouvoir différencier les astres errants (les comètes) avec de nombreux objets nébuleux fixes disséminés dans le ciel, il a établi une première liste de quarante-cinq objets diffus en 1774, complétée en 1781 pour atteindre 103 objets. La liste définitive de 110 objets ne sera établie qu'au vingtième siècle, en se basant sur les notes prises par Messier et son ami Pierre Méchain, attestant de leur découverte.
Le catalogue Messier est très apprécié par les astronomes amateurs : ses objets du ciel profond sont pour la plupart aisément accessibles et très esthétiques. L'ironie de l'histoire est que Messier n'a listé ces objets que pour mieux les ignorer...

Messier 50

Amas ouvert

Constellation de la Licorne


Identification


Coordonnées : 07 02 47 (AD) -08 20 16 (DEC)

Nom commun :

Numéros catalogues : NGC 2323, OCl 559

Dans les atlas : Pages 273 (U2000), 12 (TI), 27 (PSA), 51-71 (DSH), 36 (ANP)


Messier 50 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 50


Messier 50 est un amas ouvert situé dans la constellation de la Licorne, cinquantième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1772. Probablement observé par l’astronome franco-italien Jean-Dominique Cassini avant 1711, l’amas fut indépendamment (re)découvert par Charles Messier le 5 avril 1772.

Sa distance est évaluée entre 3000 et 3650 années-lumière. M 50 occupe dans le ciel un diamètre de 16 minutes d’arc, alors que son diamètre physique atteint 13 à 20 a.l. selon les estimations. Il s’agit d’un amas  jeune (de 80 à 125 millions d’années) moyennement concentré, renfermant autour de 80 étoiles avec une majorité d’étoiles blanches et bleues. Quelques étoiles jaunes-orangées parsèment également l’amas, notamment HD52938 de magnitude +7,9.

Magnitude visuelle : +5,9 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 16′ – Visible entre 90°S et 81°N – Période d’observation favorable : de décembre à février.


Observation historique


 

Messier 50

M 50 vu par Charles Messier le 5 avril 1772

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 50 dans la constellation de la Licorne


Perdu au beau milieu de la Voie Lactée, Messier 50 n’est pas si facile à observer malgré sa brillance. On pourra le trouver aux deux cinquièmes de la distance de Sirius à Procyon, légèrement sur la droite.

M50_75


Messier 50 en détails


M50_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier


Le ciel des constellations

Si vous souhaitez naviguer directement à travers les constellations, vous retrouvez ici les liens vers toutes celles qui sont accessibles à nos latitudes (en attendant de compléter avec les constellations typiques de l'hémisphère sud) . Pour chaque constellation, vous trouverez aussi les principales étoiles (disposant de nom traditionnels) ainsi que les objets du catalogue Messier. À terme, cliquer sur chaque étoile ou objet vous renverra sur une courte présentation (repérage, caractéristiques physiques...)

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