Messier 51

Galaxie

Constellation des Chiens de Chasse


Identification


Coordonnées : 13 29 52 (AD) +47 11 42 (DEC)

Nom commun : Galaxie du tourbillon, Whirlpool Galaxy

Numéros catalogues : NGC 5194, UGC 8493

Dans les atlas : Pages 76 (U2000), 7 (TI), 43 (PSA), 9 (DSH), 24 (ANP)


Messier 51 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 51


M 51 est une galaxie spirale située dans la constellation des Chiens de Chasse, cinquante et unième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1774. Charles Messier découvrit la galaxie le 13 octobre 1773, alors que sa compagne la galaxie NGC 5195 ne fut découverte qu’en 1781 par Pierre Méchain. Elle porte également le surnom de la Galaxie du Tourbillon ou Whirlpool Galaxy pour les anglo-saxons.

Distante de 27 millions d’années lumière, Messier 51 est un objet star du ciel du printemps. Superbe galaxie spirale vue de face, elle est en interaction avec une petite galaxie irrégulière, NGC 5195. M 51 présente des déformations dans ses bras spiraux, alors que sa compagne est elle même très perturbée. Le pont de matière qui les relie n’est visible dans un télescope amateur qu’à partir d’un diamètre de 300 mm. La galaxie du Tourbillon est à la tête d’un petit groupe de galaxies comprenant notamment M 63.

Son diamètre réel atteint les 60000 a.l. pour une masse estimée à 160 milliards de masses solaires. Trois supernovas ont été observées, en 1994, 2005 et 2011.

Magnitude visuelle : +8,4 – Magnitude surfacique : +12,9 – Diamètre apparent : 10,8′ x 6,6′ – Visible entre 43°S et 90°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 51

M51 vu par Charles Messier le 11 janvier 1774

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 51 dans la constellation des Chiens de Chasse


Accessible avec une paire de jumelles, repérer Messier 51 ne devrait pas poser de problème. Il suffit de partir de la queue de la Grande Ourse, et de former un triangle isocèle aplati avec Alkaid, 24 UMa (la pointe du triangle) et M 51

M51_75


Messier 51 en détails


M51_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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