Chemins du ciel étoilé

Au fil des mois, les étoiles se déplacent de 30° dans le ciel, offrant un panorama sans cesse renouvelé. Le ciel d'été ne ressemble pas au ciel d'hiver, pas plus que le ciel du printemps ne ressemble au ciel d'automne. Nous vous proposons de partir à la découverte du ciel, de ses chemins et de ses balises, tout au long de l'année, mois après mois.

Planiciel mensuel

En supplément des chemins du ciel ci dessus, nous vous proposons un aperçu global du ciel du mois correspondant


L'objet de Messier de la semaine

Chaque semaine, nous allons découvrir un objet du catalogue de Charles Messier, astronome du dix-huitième siècle spécialisé dans la recherche cométaire. Soucieux de pouvoir différencier les astres errants (les comètes) avec de nombreux objets nébuleux fixes disséminés dans le ciel, il a établi une première liste de quarante-cinq objets diffus en 1774, complétée en 1781 pour atteindre 103 objets. La liste définitive de 110 objets ne sera établie qu'au vingtième siècle, en se basant sur les notes prises par Messier et son ami Pierre Méchain, attestant de leur découverte.
Le catalogue Messier est très apprécié par les astronomes amateurs : ses objets du ciel profond sont pour la plupart aisément accessibles et très esthétiques. L'ironie de l'histoire est que Messier n'a listé ces objets que pour mieux les ignorer...

Messier 48

Amas ouvert

Constellation de l’Hydre Femelle


Identification


Coordonnées : 08 13 43 (AD) -05 45 00 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 2548

Dans les atlas : Pages 275 (U2000), 12 (TI), 26 (PSA), 50 (DSH), 40 (ANP)


Messier 48 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 48


Messier 48 est un amas ouvert situé dans la constellation de l’hydre femelle, quarante-huitième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1771. Découvert par Charles Messier en personne, ce dernier se trompa de 5° en notant sa position, si bien que l’objet sera considéré comme non existant des décennies durant. L’astronome allemand Oswalt Thomas fit le premier le rapprochement avec l’objet NGC 2548 en 1934.

Distant de 2500 (ou 1500 à 2000, selon les sources) années lumière environ, l’amas occupe dans le ciel un espace de 54 minutes d’arc. Sa taille réelle serait comprise entre 15 et 25 a.l., communément 23 al. Dans la classification Trumpler, il est noté I2m, soit une forte concentration, des magnitudes d’étoiles se répartissant moyennement, comprenant entre 50 et 100 étoiles. Plus très jeune, l’amas compterait une soixantaine d’étoiles de plus de 300 millions d’années, nombre d’étoiles de type A (blanches).

Magnitude visuelle : +5,8 – Magnitude surfacique : +13 – Diamètre apparent : 54’ – Visible entre 90°S et 84°N – Période d’observation favorable : Décembre à février


Observation historique


 

Messier 48

M 48 vu par Charles Messier le 19 février 1771

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 48 dans la constellation de l’Hydre femelle


Relativement isolé, M 48 est difficile à repérer. Exceptionnellement visible à l’œil nu, l’amas se trouve à 14° SE de Procyon, ou bien  à mi chemin, sud ouest d’une ligne entre Alphard et Procyon.

M48_75


Messier 48 en détails


M48_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation
Liste des objets de Messier


Le ciel des constellations

Si vous souhaitez naviguer directement à travers les constellations, vous retrouvez ici les liens vers toutes celles qui sont accessibles à nos latitudes (en attendant de compléter avec les constellations typiques de l'hémisphère sud) . Pour chaque constellation, vous trouverez aussi les principales étoiles (disposant de nom traditionnels) ainsi que les objets du catalogue Messier. À terme, cliquer sur chaque étoile ou objet vous renverra sur une courte présentation (repérage, caractéristiques physiques...)

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