Repérages : Merak

Chaque semaine, découvrons ensemble les principales étoiles de la voûte céleste


Nom : Beta Ursae Majoris (β UMa / β Ursae Majoris)

Nom commun : Merak

Constellation : Grande Ourse

Distance : 79 ± 1 al (24,3 ± 0,4 pc)

Magnitude apparente : +2,34

Masse : 3 M

Infos : Beta Ursae Majoris (β UMa / β Ursae Majoris) est une étoile dans la constellation de la Grande Ourse. Elle est aussi appelée par son nom traditionnel, Merak. Son nom est dérivé de l’Arabe maraqq, voulant dire « échine » (de l’ours)

Elle est plus familière aux observateurs de l’hémisphère nord comme étant une des « étoiles de pointage » du Chariot : prolonger une ligne imaginaire entre Merak et l’étoile voisine Dubhe permet en effet de retrouver la position de l’étoile polaire (α Ursae Minoris). C’est également une des cinq étoiles de l’astérisme du Chariot qui constitue une partie d’un amas lâche appelé le courant d’étoiles de la Grande Ourse, partageant la même zone de l’espace et non seulement la même zone du ciel observé.

Pour les étoiles qui sont du même type que Merak, cette dernière est une étoile typique dans Diagramme de Hertzsprung-Russell, bien qu’elle soit légèrement plus chaude, plus grande, et beaucoup plus brillante que le Soleil. Elle se différencie du fait que l’étoile est entourée par un disque de poussière, plus proche que celui découvert autour de Fomalhaut et plus spécialement près de Véga. Aucune planète gravitant autour de Merak n’a été découverte mais le présence de poussière indique qu’il pourrait en exister une, ou du moins, qui serait en train de se former.

Dans un télescope, à proximité de Merak (à 1°30′), vous pourrez observer une galaxie spirale : Messier 108, et juste à côté de cette dernière, Messier 97, la nébuleuse du hibou.

 

(source :Wikipedia)

Voisinage : Dubhe, Phekda


Merak

Merak dans la constellation de la Grande Ourse