Messier 3

Amas Globulaire

Constellation des Chiens de Chasse


Identification


Coordonnées : 13 42 11 (AD) +28 22 38 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 5272

Dans les atlas : Pages 110 (U2000), 7 (TI), 44 (PSA), 2-5 (DSH), 24 (ANP)


Messier 3 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 3


Découverte

M 3 est un amas globulaire situé dans la constellation des Chiens de Chasse, troisième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1764. Il s’agit du premier objet du catalogue que Charles Messier découvrit personnellement le 3 mai 1764. A cette époque, c’était le 76ème objet du ciel profond jamais observé par un œil humain à travers un instrument.

Structure

Distant de 33900 années lumière, Messier 3 a un diamètre apparent de 18,6 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 180 années lumière. L’amas abrite plus de 500 000 étoiles, les plus brillantes atteignant la magnitude +12,7. Sa masse atteindrait les 450 000 masses solaires. M 3 regorge d’étoiles variables, on en compte actuellement au moins 274. Il possède également nombre d’étoiles bleues dites « blue stragglers », étoiles que l’on retrouve typiquement dans les amas.

Messier 3 se rapproche de nous à la vitesse de 147 km/s. Son âge est estimé entre 8 et 11 milliards d’années. L’amas possède un  cœur dense et concentré. La moitié de sa masse tient dans un volume sphérique de 22 al. de diamètre. Il est cependant noté VI dans la classification Shapley – Sawyer des amas globulaires, ce qui signifie que si sa concentration est bien visible, elle apparaît plus étalée.  Sa luminosité équivaut à plus de 300 000 soleils.

Mémo

Magnitude visuelle : +6,3 – Magnitude surfacique : +11 – Diamètre apparent : 18,6′ – Visible entre 62°S et 90°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 3
M 3 vue par Charles Messier le 3 mai 1764
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 3 dans la constellation des Chiens de Chasse


L’un des plus beaux amas globulaires du ciel, à la limite d’être perceptible à l’œil nu. Il se dévoilera sans peine dans des jumelles, pratiquement à mi-chemin entre Arcturus et Cor Caroli.

M3_75

Messier 3 en détails


M3_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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