Messier 12

Amas Globulaire

Constellation d’Ophiuchus


Identification


Coordonnées : 16 47 14 (AD) -01 56 54 (DEC)

Nom commun : Gumball globular, l’amas boule de gomme (rare)

Numéros catalogues : NGC 6218

Dans les atlas : Pages 246 (U2000), 15 (TI), 56 (PSA), 43 (DSH), 36 (ANP)


Messier 12 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 12


Découverte

M 12 est un amas globulaire situé dans la constellation d’Ophiuchus, douzième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1764. Charles Messier en personne le découvrit le 30 mai 1764. Les anglo-saxons le surnomment parfois « l’amas boule de gomme » (Gumball globular).

Structure

Distant de 16 000 années lumière, Messier 12 occupe dans le ciel un diamètre de 14,5 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 75 al environ. L’amas s’éloigne de nous à 44 km/s.

Messier 12 a une classification de Shapley-Sawyer de IX, ce qui signifie que les étoiles qui le composent sont concentrées de façon relativement lâche vers le centre de l’amas globulaire. Comparé à son voisin Messier 10 (classe VII), sa partie centrale est nettement moins dense.

L’amas boule de gomme comprend 200 000 étoiles environ, les plus brillantes atteignent la magnitude +12. On y a dénombré 13 étoiles variables. Fait surprenant, il renferme relativement peu d’étoiles de faible masse. L’hypothèse avancée pour expliquer ce constat est que l’amas les a probablement perdues lors de ses multiples traversées du plan de notre Voie Lactée.

Mémo

Magnitude visuelle : +6,1 – Magnitude surfacique : +12 – Diamètre apparent : 14,5’ – Visible entre 90°S et 88°N – Période d’observation favorable : mai à juillet.


Observation historique


Messier 12
M 12 vu par Charles Messier le 30 mai 1764
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 12 dans la constellation d’Ophiuchus


Comme son voisin M 10, Messier 12 n’est pas facile à repérer, perdu au beau milieu du no-man’s-land d’Ophiuchus. Vous pouvez tenter de le repérer en partant de l’étoile 12 Oph (mag +5,8), à 2,7°O. M 10 se trouve à 3°.

M12_75

Messier 12 en détails


M12_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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