Messier 74

Galaxie

Constellation des Poissons


Identification


Coordonnées : 01 36 41 (AD) +15 47 00 (DEC)

Nom commun : Galaxie fantôme (rare), Perfect Spiral Galaxy (rare)

Numéros catalogues : NGC 628, UGC 1149

Dans les atlas : Pages 173 (U2000), 10 (TI), 4 (PSA), 56 (DSH), 14 (ANP)


Messier 74 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 74


M 74 est une galaxie spirale située dans la constellation des Poissons, soixante-quatorzième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1780. Découverte par l’astronome français Pierre Méchain fin septembre 1780, Charles Messier l’observa pour la première fois et  précisa sa position le 18 octobre de la même année. Elle est parfois surnommée Phantom Galaxy ou Perfect Spiral Galaxy dans les pays anglo-saxons.

Distante de 30 millions d’années-lumière, son diamètre est à peine inférieur au diamètre de notre Voie Lactée, soit 95000 a.l. Par contre, sa masse est bien plus faible, 1/5 de notre galaxie. La galaxie abrite 100 milliards d’étoiles. Ses bras spiraux accueillent nombre d’étoiles jeunes ou en formation. Messier 74 est l’archétype des galaxies spirales de classe SA(s)c. Elle a été utilisée par Gérard De Vaucouleurs dans sa classification des galaxies.

Messier 74 est à la tête d’un petit amas de galaxies (5 à 7 galaxies, essentiellement irrégulières, mais aussi NGC 660 spirale barrée particulière, avec un anneau polaire constitué de gaz et d’étoiles tournant perpendiculairement à son plan). Elle s’éloigne de nous à 793 km/s. Par ailleurs, trois supernovas ont été récemment observées : SN 2002ap, SN 2003gd et SN 2013ej.

Magnitude visuelle : +9,4 – Magnitude surfacique : +14,2 – Diamètre apparent : 10’x9,4’ – Visible entre 74°S et 90°N – Période d’observation favorable : de septembre à janvier.


Observation historique


Messier 74

M 74 vue par Charles Messier le 18 octobre 1780

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 74 dans la constellation des Poissons


M 74 est facile à repérer, elle se trouve en effet à 1,2°ENE de l’étoile eta des Poissons (mag. + 3,6). Par contre, il s’agit d’un des objets Messier les plus difficiles à observer du fait de sa faible luminosité. À l’instar de M 101, c’est une galaxie vue par le dessus, sa luminosité se dilue dans son diamètre apparent (10’x9′), ce qui donne une magnitude surfacique faible (+14,2). À observer dans des conditions optimales (dans un 250mm pour avoir les premiers détails)… Par contre, c’est une très belle cible photographique !

M74_75


Messier 74 en détails


M74_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation
Liste des objets de Messier