Messier 96

Galaxie

Constellation du Lion


Identification


Coordonnées : 10 46 45 (AD) +11 49 11 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 3368, UGC 5882

Dans les atlas : Pages 190 (U2000), 13 (TI), 34 (PSA), 48 (DSH), 52 (ANP)


Messier 96 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 96


Découverte

M 96 est une galaxie spirale située dans la constellation du Lion, quatre-vingt seizième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1781. Pierre Méchain la découvrit ainsi que M 95 le 20 mars 1781. Messier l’ajouta à son catalogue quatre jours plus tard.

Structure

L’étude de céphéides en son sein a permis encore récemment d’évaluer sa distance à 34 millions d’années lumière  de nous. La galaxie occupe dans le ciel un champ de 7,8 par 5,2 minutes d’arc. Sa taille réelle atteindrait alors environ 100000 années lumière. Selon les sources, Messier 96 serait soit une spirale barrée, soit  une galaxie spirale intermédiaire classée SAB. Dans ce cas il s’agirait d’une galaxie à mi-chemin entre une galaxie spirale régulière et une spirale barrée.

M 96 contiendrait 100 milliards d’étoiles. Sa structure est assez disparate avec des régions de poussières et de gaz inégalement réparties. Son noyau très massif constitué de vieilles étoiles renferme un trou noir. Ses bras spiraux abritent des étoiles jeunes, bleues. La galaxie  s’éloigne de nous à 897 km/s. Une supernova de type Ia, nommée SN 1998bu, y fut observée en mai 1998, atteignant la magnitude +11,88.

Messier 96 est le principal représentant d’un groupe de galaxies qui porte son nom, parfois appelé Leo I. Il comprend entre autres M 95 et M 105 ainsi qu’une dizaine d’autres galaxies.

Mémo

Magnitude visuelle : +9,3 – Magnitude surfacique : +13,1 – Diamètre apparent : 7,8′ x 5,2′ – Visible entre 78°S et 90°N – Période d’observation favorable : printemps.


Observation historique


Messier 96
M 96 vu par Pierre Méchain le 20 mars 1781
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 96 dans la constellation du Lion


Relativement accessible dans de petits instruments, il faudra chercher Messier 96 à 1,4°de 53 Leo. Tant que vous y êtes, attardez vous sur ses voisines M 95 et M 105

M96_75

Messier 96 en détails


M96_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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