Repérages : Achernar

Chaque semaine, découvrons ensemble les principales étoiles de la voûte céleste


 

Nom : Alpha Eridani (α Eridani / α Eri)

Nom commun : Achernar

Constellation : Eridan

Distance : 139 a.l.

Magnitude apparente : +0,45

Masse : 6 M

Infos : Alpha Eridani est la plus brillante étoile de la constellation de l’Eridan. Il s’agit d’une étoile double très serrée (détectée uniquement par le VLT). L’étoile principale est une naine ou sous-géante blanche de type spectral  B3Vpe, 5000 fois plus lumineuse que le Soleil (en comptant l’ultra-violet), au moins six fois plus massive. Aplatie sur ses pôles, son diamètre est 7,7 à 12 fois plus grand. Nous ne savons pas grand chose de son compagnon, sinon que c’est une naine de type spectral A, assez similaire à Sirius, très proche visuellement, (moins de 0,5 arcsec) et 30 fois plus faible en luminosité que son voisin.

Son nom traditionnel Achernar tiré d’une phrase arabe signifie « fin de la rivière ». L’étoile étant très australe, elle n’est pas visible depuis l’Europe. De ce fait, avant le XVIè siècle, la constellation était raccourcie et la « fin de la rivière » était représentée par Theta Eridani, aujourd’hui Acamar.

(source :Wikipedia, Jim Kaler)

Voisinage : Khi, Phi eridani; Alpha Hydri


 

Achernar

Achernar dans la constellation du fleuve Eridan