Messier 61

Galaxie

Constellation de la Vierge


Identification


Coordonnées : 12 21 54 (AD) +04 28 24 (DEC)

Nom commun :

Numéros catalogues : NGC 4303, UGC 7420

Dans les atlas : Pages 238 (U2000), 13 (TI), 45 (PSA), 47 (DSH), 66 (ANP)


Messier 61 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 61


Découverte

M 61 est une galaxie spirale située dans la constellation de la Vierge, soixante-et-unième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1779. L’astronome italien Barnaba Oriani la découvrit le 5 mai 1779, soit la même nuit que Messier, mais ce dernier crut à ce moment qu’il s’agissait d’une comète. Il s’aperçut de son erreur le 11 mai suivant, constatant que l’objet n’avait pas bougé…

Structure

Distante de 53 millions d’années-lumière, Messier 61 occupe dans le ciel un espace de 6,5 par 5,8 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 100000 a.l. environ. Notée SAB(rs)bc dans la classification Hubble – de Vaucouleurs, il s’agit d’une galaxie intermédiaire, spirale faiblement barrée(SAB), une possible structure en anneau (rs) et des bras spiraux moyennement à faiblement enroulés (bc). Classée également comme une galaxie à sursauts de formation d’étoiles (starburst galaxy), elle regorge de nombreuses régions à pouponnières d’étoiles. Son noyau galactique est très actif, abrite un trou noir supermassif de 5 millions de masses solaires. M 61 fait aussi partie des galaxies de Seyfert de type II.

Pas moins de sept supernovas  ont pu être observées depuis un siècle, un record pour une galaxie de Messier, la plus brillante en 1964 (mag. +12), la dernière en 2014 (mag. +14,3). M 61 s’éloigne de nous à la vitesse de 1564 km/s.

Mémo

Magnitude visuelle : +9,6 – Magnitude surfacique : +13,4 – Diamètre apparent : 6,5′ x 5,8′ – Visible entre 86°S et 90°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 61
M 61 vue par Charles Messier le 11 mai 1779
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 61 dans la constellation de la Vierge


On pourra chercher Messier 61 en traçant une ligne droite entre Denebola (du Lion) et Porrima (de la Vierge), respectivement à 12 et 8 degrés de ces deux étoiles. Plus proche d’elle, l’étoile 16 Virginis (mag. +4,97) se trouve à 1,2° SSW de M 61.

M61_75

Messier 61 en détails


M61_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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