Messier 102

Galaxie

Constellation du Dragon


Identification


Coordonnées : 15 06 29 (AD) +55 45 47 (DEC)

Nom commun : Galaxie du Fuseau

Numéros catalogues : NGC 5866, UGC 9723

Dans les atlas : Pages 50 (U2000), 2 (TI), 42 (PSA), 8 (DSH), 32 (ANP)


Messier 102 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 102


Découverte

M 102 est une galaxie lenticulaire située dans la constellation du Dragon, cent-deuxième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1781. Cependant, les circonstances de sa découverte laissent planer encore aujourd’hui quelques doutes sur son identification.  Pierre Méchain l’aurait observé pour la première fois en mars 1781, peu de temps avant Messier qui lui attribua le numéro 102. Pourtant deux ans plus tard, Méchain démentit cette découverte, pensant qu’il s’agissait plutôt de la redécouverte de M101. Mais des notes manuscrites de Messier, datées de 1781 après sa propre observation et ajoutées dans son exemplaire personnel de son catalogue, décrivent bien l’objet et sa localisation comme étant NGC 5866, connue parfois sous le nom de galaxie du Fuseau. M 102 ne serait donc pas un objet manquant, comme on l’a longtemps crû.

Structure

Distante de 40 ou 50 millions d’années lumière, Messier 102 occupe dans le ciel un espace de 6,5 par 3,1 minutes d’arc. Son diamètre réel atteint 60000 a.l. Elle est à la tête d’un amas de galaxies qui comprend notamment la jolie NGC 5907. M102 possède 100 milliards d’étoiles, sa masse atteindrait les mille milliards de masses solaires. Elle s’éloigne de nous à 652km/s.

Elle possède un disque de poussière central étendu et proéminent qui apparaît presque exactement sur la tranche lorsqu’on l’observe depuis la Terre. Le disque de poussière est très inhabituel pour une galaxie de ce type. Des photographies couleurs en haute résolution indiquent que si la bande de poussière est orange, ses extrémités sont bleues. Cela suggère qu’il s’agit d’étoiles et donc des bras d’une galaxie spirale vue de profil.

Le pôle céleste nord passe à un degré près de M102 tous les 25 800 ans. La dernière fois que la galaxie a marqué l’emplacement du pôle il y a environ 6 900 ans fut en 4900 avant J.-C., et elle le fera à nouveau dans 18 900 ans, vers 20900 après J.-C.

Mémo

Magnitude visuelle : +9,9 – Magnitude surfacique : +12,2 – Diamètre apparent : 6,5’ x 3,1’– Visible entre 34°S et 90°N – Période d’observation favorable : circumpolaire, à observer de préférence au Printemps.


Observation historique


Messier 102
M 102 vue par Charles Messier le 27 mars 1781
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 102 dans la constellation du Dragon


Messier 102, discrète dans une lunette, apparaît isolée dans la constellation du Dragon. Elle est à rechercher à un tiers de distance entre les étoiles Iota du Dragon et Theta du Bouvier, plus près de la première et légèrement décalée vers Hercule.

M102_75

Messier 102 en détails


M102_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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