Messier 77

Galaxie

Constellation de la Baleine


Identification


Coordonnées : 02 42 40 (AD) -00 00 47 (DEC)

Autre dénomination : Cetus A

Numéros catalogues : NGC 1068, UGC 2188

Dans les atlas : Pages 220 (U2000), 10 (TI), 4 (PSA), 55 (DSH), 18 (ANP)


Messier 77 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 77


M 77 est une galaxie spirale barrée située dans la constellation de la Baleine, soixante-dix-septième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1780. L’astronome français Pierre Méchain la découvrit le 27 octobre 1780, alors que Charles Messier confirma sa position le 17 décembre de la même année.

Distante de 47 millions d’années-lumière, il s’agit d’une des plus grandes galaxies du catalogue Messier, avec un diamètre apparent de 7,3×6,3 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 120000 a.l. Messier 77 est le prototype d’une classe (type 2) de galaxies actives proposé par l’astronome américain Carl Seyfert, caractérisée par un noyau très brillant, compact et très actif.  Elle a un rayonnement x et infrarouge très intense et son noyau expulse du gaz à très haute vitesse. M 77 est aussi une importante source radio, connue sous le nom de Cetus A ou 3C71.

Messier 77 est à la tête d’un petit amas de galaxies. Elle s’éloigne de nous à 1137 km/s. M 77 fut à l’origine du premier décalage vers le rouge (« redshift ») calculé par l’astronome américain Vesto M. Slipher.

Magnitude visuelle : +8,9 – Magnitude surfacique : +12,8 – Diamètre apparent : 7,3’x6,3’ – Visible entre 90°S et 90°N – Période d’observation favorable : de septembre à janvier.


Observation historique


 

Messier 77

M 77 vue par Charles Messier le 17 décembre 1780

 

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 77 dans la constellation de la Baleine


Repérer Messier 77 s’avère plutôt facile. La galaxie se trouve à 52 minutes d’arc de l’étoile Delta de la Baleine. Elle est accessible aux jumelles dans de bonnes conditions.

M77_75


Messier 77 en détails


M77_75

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation
Liste des objets de Messier

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