Messier 104

Galaxie

Constellation de la Vierge


Identification


Coordonnées : 12 39 59 (AD) -11 37 23 (DEC)

Nom commun : Galaxie du Sombrero

Numéros catalogues : NGC 4594, UGCA 293

Dans les atlas : Pages 284 (U2000), 14 (TI), 47 (PSA), 66-67 (DSH), 16 (ANP)


Messier 104 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 104


Découverte

M 104 est une galaxie spirale située dans la constellation de la Vierge, cent-quatrième entrée du catalogue qu’elle intégra en… 1921! C’est le premier des sept derniers objets à n’avoir pas été ajoutés à la dernière édition référence du catalogue Messier publié en 1781. Pourtant, dans son exemplaire manuscrit de son catalogue, Messier évoque la découverte de la galaxie par son ami et collègue Pierre Méchain qu’il date au 11 mai 1781, en précisant sa position. Méchain lui-même l’écrivit dans une lettre à Bernouilli en 1783 comme l’atteste la reproduction ci-dessous.

Il faudra attendre 1921 et l’astronome Camille Flammarion pour que ce dernier fasse le rapprochement entre la position manuscrite de Messier dans son catalogue personnel et l’objet découvert quelques années plus tard par Herschel sous le nom de H I.43 : la galaxie du Sombrero. Puisque l’objet était découvert par Méchain, connu et correctement positionné par Messier, Flammarion proposa de l’ajouter au catalogue sous le numéro 104.

Structure

Distante de 36 millions d’années-lumière, Messier 104 occupe dans le ciel un espace de 8,6 par 4,2 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 50000 a.l. environ. La galaxie se caractérise par un noyau imposant et brillant, un bulbe très étendu. Son inclinaison de 6 degrés permet d’observer très nettement un disque de poussières situé sur son plan galactique. Généralement cataloguée comme une galaxie spirale de type SA, les observations du télescope spatial Spitzer ont dévoilé un halo anormalement étendu et massif, caractéristique des galaxies elliptiques.  On aurait dénombré entre 1200 et 2000 amas globulaires.

M 104 s’éloigne de nous à la vitesse de 1024 km/s. L’astronome américain Vesto Slipher fut le premier à calculer cette vélocité radiale, apportant la preuve qu’avec une vitesse si importante, M 104 ne pouvait pas se situer à l’intérieur de la Voie Lactée. Contrairement au disque de poussières et de gaz qui l’entoure, le noyau de la galaxie est dépourvu de toute activité significative de formation d’étoiles Le cœur de la galaxie abrite un trou noir super massif d’un milliard de masses solaires.

Mémo

Magnitude visuelle : +8 – Magnitude surfacique : +11,6 – Diamètre apparent : 8,6’ x 4,2’– Visible entre 90°S et 78°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 104
M 104 vue par Pierre Méchain le 11 mai 1781 Source (page 47)
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 104 dans la constellation de la Vierge


Le repérage de M 104 est facile, suivez le guide ! D’abord, partez d’Algorab (Delta du Corbeau), remontez vers quatre étoiles formant un grand Y renversé. En suivant la barre du Y, vous tomberez sur un astérisme : « Stargate » 4 petites étoiles rapprochées en forme d’étoile à trois branches d’une célèbre marque de voiture. Remontez légèrement dans la même direction, quatre petites étoiles également, en forme de flèche. Suivez la flèche, M 104 se trouve à 23′ de là !

M104_75

Messier 104 en détails


M104_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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