Messier 99

Galaxie

Constellation de la Chevelure de Bérénice


Identification


Coordonnées : 12 18 49 (AD) +14 24 59 (DEC)

Nom commun : Coma Pinwheel, Virgo Cluster Pinwheel, la Toupie.

Numéros catalogues : NGC 4254, UGC 7345

Dans les atlas : Pages 193 (U2000), 13 (TI), 45 (PSA), 47 (DSH), 66 (ANP)


Messier 99 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 99


Découverte

M 99 est une galaxie spirale située dans la constellation de la Chevelure de Bérénice, quatre-vingt dix-neuvième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1781. Pierre Méchain, collègue et ami de Charles Messier, a découvert M 99 en compagnie de M 98 et M 100 le 15 mars 1781. Sa forme caractéristique a inspiré son surnom de Toupie ou Coma Pinwheel (Virgo Cluster Pinwheel) en anglais. Elle est la deuxième galaxie (après M 51 à avoir été identifiée comme spirale par Lord Rosse en 1846.

Structure

Distante de 55 millions d’années-lumière, Messier 99 occupe dans le ciel un espace de 5,3 par 4,6 minutes d’arc, ce qui correspond à un diamètre réel de 85000 a.l. environ. Bien que de taille quasi comparable avec la Voie Lactée, sa masse est considérablement plus faible: seulement 5 % de celle de notre galaxie. De type Sc dans la classification Hubble ou SA(s)c dans celle de Vaucouleurs-Hubble, cette galaxie spirale aux bras étendus et espacés est remarquable. On l’observe par le dessus, l’un de ses bras est déformé. Son noyau est décalé par rapport au centre géométrique de ses bras spiraux, on parle ici de galaxie asymétrique. Cette anomalie s’explique probablement par la collision « récente » avec une autre galaxie.

Messier 99 tourne dans le sens des aiguilles d’une montre, au contraire de sa voisine M 100. Elle s’éloigne de nous à la vitesse inhabituelle de 2407 km/s. La galaxie connaît une forte activité de formations d’étoiles, là encore probablement dûe à sa collision passée. Ces dernières décennies, M 99 a été riche en supernovaes, en 1967, 1972, 1986 et 2014.

Mémo

Magnitude visuelle : +9,9 – Magnitude surfacique : +13,2 – Diamètre apparent : 5,3’ x 4,6’– Visible entre 76°S et 90°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 99
M 99 vu par Pierre Méchain le 15 mars 1781
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 99 dans la constellation de la Chevelure de Bérénice


Messier 99 est peu évidente à observer dans de petits instruments, sa structure spiralée commencera à apparaître dans un 250mm. Elle est à repérer à seulement 50 minutes d’arc de l’étoile 6 Com (mag.  +5,1)

M99_75

Messier 99 en détails


M99_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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