Repérages : Thuban

Chaque semaine, découvrons ensemble les principales étoiles de la voûte céleste


 

Nom : Alpha Draconis (α Draconis /  α Dra)

Nom commun : Thuban

Constellation : Dragon

Distance : 303 a.l.

Magnitude apparente : +3,67

Masse : 3,5-5 M

Infos : Malgré son rang dans la classification de Bayer, Alpha Draconis n’est que la huitième étoile la plus brillante de la constellation du Dragon. Il s’agit d’une étoile géante blanche-bleue de type spectral A0III SB (binaire spectroscopique), similaire à Véga bien que plus massive (3 à 5 masse solaire) et lumineuse (250 fois plus que le Soleil). Elle abrite un compagnon détecté uniquement par la spectroscopie, probablement une naine rouge ou blanche de faible masse, orbitant autour d’elle en 51 jours. Alpha Draconis a connu jadis son moment de gloire : il y a environ 4800 ans, du fait de la précession des équinoxes, elle indiquait l’emplacement exact du pôle nord céleste, à la place de l’actuelle Polaris. Elle s’en trouve aujourd’hui à plus de 25°.

Son nom traditionnel Thuban provient de l’arabe et signifie « la tête du Serpent« , ce qui ne correspond pas du tout à sa position dans la constellation. Sans doute le fruit d’une usurpation d’identité avec une autre étoile, pratique fréquente dans le ciel des anciens…

(source :Wikipedia, Jim Kaler)

Voisinage :Ed Asich (Dra), Mizar (UMa), Kocab (UMi)


 

Thuban

Thuban dans la constellation du Dragon