Messier 60

Galaxie

Constellation de la Vierge


Identification


Coordonnées : 12 43 40 (AD) +11 33 09 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 4649, UGC 7898

Dans les atlas : Pages 194 (U2000), 14 (TI), 45 (PSA), 47 (DSH), 16 (ANP)


Messier 60 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 60


Découverte

M 60 est une galaxie elliptique située dans la constellation de la Vierge, soixantième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1779. L’astronome allemand Johann Gottfried Koehler découvrit la galaxie le 11 avril 1779, soit quatre jours avant Charles Messier lui-même. Ce dernier observa cette nuit là M 58, 59 et 60.

Structure

Distante de 56 millions d’années lumière, Messier 66 occupe dans le ciel un espace de 7,6 par 6,2 minutes d’arc. On en déduit la taille réelle de la galaxie : 120000 a.l., ce qui en fait l’une des galaxies lenticulaires les plus imposantes de l’amas de la Vierge. Sa masse atteindrait 1000 milliards de masses solaires, alors que sa luminosité est 60 milliards de fois supérieure au soleil.

D’autres chiffres font encore tourner la tête : Son trou noir  en son centre affiche  4,5 milliards de masse solaire, l’un des trous noirs les plus massifs connus. De même, son halo abrite le nombre  impressionnant de 5100 amas globulaires. Nombre de galaxies naines orbitent autour de M 60, la plupart seraient des vestiges anciens de collisions avec la galaxie géante. Messier 60 forme un couple galactique relativement récent avec la galaxie spirale  Ngc 4647. Une supernova y a été détectée en 2004.

Mémo

Magnitude visuelle : +8,8 – Magnitude surfacique : +12,9 – Diamètre apparent : 7,6’ x 6,2’– Visible entre 78°S et 90°N – Période d’observation favorable : Printemps.


Observation historique


Messier 60
M 60 vue par Charles Messier le 15 avril 1779
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 60 dans la constellation de la Vierge


Comme la plupart des galaxies dans la Vierge, le plus compliqué n’est pas d’observer M 60, mais de l’identifier. Vous pouvez la rechercher à 1°3 de Rho Virginis, mais ne la confondez pas avec M 59, à 25 minutes d’arc de là ou avec les nombreuses galaxies présentes dans cette région du ciel.

M60_75

Messier 60 en détails


M60_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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