Messier 76

Nébuleuse planétaire

Constellation de Persée


Identification


Coordonnées : 01 42 19 (AD) +51 34 31 (DEC)

Nom commun : La Petite Haltère, Little Dumbbell. Plus rare : le Bouchon (Cork), le Papillon (Butterfly), la Barre à Disques (Barbell)

Numéros catalogues : NGC 650 ou 651, PK 130-10 1

Dans les atlas : Pages 37 (U2000), 1 (TI), 2 (PSA), 16 (DSH), 14 (ANP)


Messier 76 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 76


Découverte

M 76 est une nébuleuse planétaire située dans la constellation de Persée, soixante-seizième entrée du catalogue Messier qu’elle intégra en 1780. Son découvreur fut Pierre Méchain qui l’observa pour la première fois le 5 septembre 1780. Elle porte les surnoms de Little Dumbbell, Petite Haltère (en référence à M 27). William Herschel avait émis l’hypothèse de l’existence d’une nébuleuse double, d’où la double numérotation NGC (650 – 651). Isaac roberts, pionnier de l’astrophotographie, prouva qu’il n’en était rien.

Structure

Déterminer la distance de Messier 76 n’est pas chose aisée. Selon les différentes études, celle-ci s’échelonne entre 1700 et 15000 années lumière. Du coup, ses dimensions réelles pâtissent de cette imprécision. Une des plus récentes études en 2005 propose la distance de 2500 a.l.. Occupant dans le ciel un espace de 2,7×1,8 arc minutes, son diamètre réel serait donc de 1,23 a.l

La Petite Haltère est classée comme étant un nébuleuse planétaire bipolaire. Son étoile centrale de magnitude +15,9 est .très chaude (60000 °) et posséderait un compagnon de magnitude +17,7. La nébuleuse s’étend à la vitesse de 42km/s et se rapproche de nous à 19,1km/s.

Mémo

Magnitude visuelle : +10,1 – Magnitude surfacique : +10,4 – Diamètre apparent : 2,7×1,8′ – Visible entre 38°S et 90°N – Période d’observation favorable : Octobre à décembre.


Observation historique


Messier 76
M 76 vue par Charles Messier le 21 octobre 1780
Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

Repérer Messier 76 dans la constellation de Persée


Du fait de sa taille et de sa nature subtilement nébuleuse, M 76 est l’un des Messier les plus compliqués à observer. Néanmoins il sera facile de la repérer à 55′ de l’étoile Phi Persei.

M76_75

Messier 76 en détails


M76_5
Le cercle orange représente un champ de deux degrés

Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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