Messier 46

Amas ouvert

Constellation de la Poupe


Identification


Coordonnées : 07 41 46 (AD) -14 48 36 (DEC)

Nom commun : Néant

Numéros catalogues : NGC 2437, OCl 601.0

Dans les atlas : Pages 274 (U2000), 12 (TI), 27 (PSA), 71 (DSH), 38 (ANP)


Messier 46 en images



Ce qu’il faut savoir de Messier 46


M 46 est un amas ouvert situé dans la constellation de la Poupe, quarante-sixième entrée du catalogue Messier qu’il intégra en 1771. Il faudra attendre la publication de la deuxième édition du catalogue en 1780 pour officialiser sa découverte par Messier le 19 février 1771 (avec l’ajout des objets 46 à 70).

Distant de 5400 années lumière, l’amas s’éloigne de nous à 41km/s. son diamètre apparent est de 27 minutes d’arc alors que son diamètre réel approche les 30 a.l..  Messier 46 est plutôt dense. L’amas est noté dans la classification Trumpler type II,2,r, ce qui signifie qu’il est détaché du champ environnant, mais ses étoiles ne sont pas très concentrées vers le centre (II), les étoiles ont une gamme modérée de luminosité (2), et l’amas est richement peuplé (r), avec plus de 100 membres confirmés. Il compterait en fait plus de 500 étoiles. Alors que la plus brillante atteint la magnitude +8,7, la plupart des étoiles ont une magnitude comprise entre +10 et +13. Son âge est estimé à 300 millions d’années.

Parmi les autres particularités de l’objet, on notera la présence en son sein d’une jolie petite nébuleuse planétaire, NGC 2438. Celle-ci se trouve en fait en avant de l’amas, à environ 3000 a.l. de nous. Dans le voisinage de Messier 46 se trouve l’amas ouvert Messier 47, à 1 degré de là, mais aussi Messier 93, autre amas ouvert situé 9 degrés plus au sud.

Magnitude visuelle : +6,1 – Magnitude surfacique : +13 – Diamètre apparent : 27′ – Visible entre 90°S et 75°N – Période d’observation favorable : Hiver.


Observation historique


 

Messier 46

M 46 vu par Charles Messier le 19 février 1771

Et vous, qu’avez-vous observé ? Que ce soit à l’œil nu, aux jumelles, dans un petit ou un grand instrument, n’hésitez pas à partager vos observations en commentaires ! Cette page a vocation à s’enrichir au fil du temps…

 


Repérer Messier 46 dans la constellation de la Poupe


Repérer Messier  46 est relativement facile. En prolongeant deux fois le segment Mirzam – Sirius, l’observateur se trouvera dans le voisinage de l’amas Messier 47. M 46 n’est qu’à un degré de ce dernier.

M46_75


Messier 46 en détails


M46_5

Le cercle orange représente un champ de deux degrés


Ressources externes


Pour préparer l’observation

Liste des objets de Messier

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