Balade lunaire : la pleine lune

Promenez-vous sur la Lune !

La lune vient souvent perturber les soirées de l’astronome amateur dans sa quête d’objets célestes. Pourquoi alors ne pas la regarder (par exemple à l’occasion de la Pleine Lune) pour mieux la connaître. Je vous propose ici des balises simples qui vous permettront d’y organiser votre voyage nocturne et de vous familiariser ainsi avec ses reliefs.

Commençons par repérer les grandes formations géologiques :

Le Lapin de Jade est la figure la plus facile à observer

  • composée de la Mer de la Fécondité (900km de diamètre) et de la Mer du Nectar (long de 300km) : ce sont les oreilles
  • de la Mer de la tranquillité (la tête, 873 km de diamètre) dans le prolongement des précédentes
  • La mer de la Sérénité : le corps, dans le prolongement du lapin de Jade vers le nord. Diamètre : 707 km

La Mer des Crises, à l’écart à l’est de la Mer de la Tranquillité.

Dimensions : 620 km x 570 km. Age : 3,9 milliards d’années

La Mer des Pluies à gauche de la mer de La Sérénité. C’est une très grande mer, bordée de chaînes montagneuses concentriques. Diamètre : 1 146km.

Les monts Apennins (401km de long) et les monts du Caucase plus au nord (520km) séparent la Mer des Pluies de la Mer de la Sérénité avec des sommets jusqu’à 6 000m.

L’Océan des Tempêtes qui occupe un vaste espace à l’ouest est la plus grande Mer lunaire : 2 millions de Km2.

On y trouve plusieurs zones satellites :

la Mer des Humeurs

la Mer des Nuées

La Mer des Connaissances

la Mer des Îles

La Mer du Froid toute en longueur au nord de la Lune

Observons les grands cratères rayonnants de la Lune

Les traînées rayonnantes observées autour de certains cratères sont des rayons de débris ou d’éjectas qui ont été formés autour du cratère au moment de l’impact.

TYCHO au sud de la Lune, est un cratère de 86 km de diamètre et d’une profondeur de 4800 m. Les traînées rayonnantes peuvent atteindre 1 500km. Le pic central du cratère s’élève à 2 000m.

Age : 107 millions d’années. C’est un cratère considéré très jeune.

COPERNIC dans le nord de l’Océan des Tempêtes : 93km de diamètre.

Profondeur : 3800m. Age : 800 millions d’années.

KEPLER un petit cratère à l’ouest de Copernic. Diamètre : 31km. Profondeur : 2 600m

Rayons de 300km.

ARISTARQUE au nord de Kepler. Facile à repérer, il est le point le plus brillant de la Lune.

Diamètre : 40km ; Profondeur : 3 700m. Age : 450 millions d’années.

Découvrez des zones sombres, d’autant plus sombres que l’on s’approche de la Pleine Lune

– le cratère PLATON au fond parfaitement lisse et sombre. Il est situé entre la Mer du Froid et la Mer des Pluies. Profondeur 2 000m. Diamètre : 100km

– le cratère PTOLEMEE. Diamètre : 154km. Profondeur : 2 400m. Proche du centre de la Lune et situé au nord de la Mer des Nuées, il est moins sombre que le cratère PLATON. Il est associé à 2 autres cratères : ARZRACHEL et ALPHONSE.

– le cratère SCHICKARD (du nom d’un mathématicien allemand). Diamètre : 227km

Profondeur : 1 300m. Il présente plusieurs zones sombres.

– le cratère GRIMALDI situé à l’ouest de l’Océan des Tempêtes, au même niveau que le cratère Ptolémée. Diamètre : 221km.

Profondeur : 2 000m. presque aussi sombre que Platon avec 2 petits craterlets.

-le cratère ARCHIMEDE. Magnifique cratère circulaire dans la Mer des Pluies.

Diamètre : 83km. Profondeur : 2 150m. Ses versants en gradins lui confèrent une similitude avec le cratère COPERNIC.

Pour aller plus loin…

Si vous souhaitez en découvrir bien plus sur les différents reliefs lunaires, au jour le jour, je ne peux que vous recommander l’excellent logiciel gratuit Virtualmoon (ou Atlas Virtuel de la Lune en Français), développé par Christian Legrand et Patrick Chevalley, disponible sous Windows (mais fonctionnant aussi sous Mac et Linux)

Allez faire un tour sur leur site : http://ap-i.net/avl/fr/start

Bonne balade !

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